How to avoid predatory / low-quality conferences? / Як уникнути участі у сумнівних “хижацьких” конференціях?

Questionable / Predatory / For-Profit / Low-Quality Conferences

When considering participation in an international conference, it is important to pick the right event. Besides assessing scope and audience, you need to be sure that the conference is reputable and genuine. One should always take into account the existence of low-quality for-profit events that are not genuine scientific conferences designed to bring together experts in a field. For these type of conferences, organizers tend to make money and not focus on providing academic value.

For-profit, low-quality, questionable, or “predatory”, conferences may be identified if you look at suspicious practices they use:

  • Unsolicited email invitation

Normally, reputable conference organizers do not send personal invitations even to the world famous scientists. Receiving unsolicited emails about upcoming conferences sponsored by scientific societies that you have had no prior experience with should be considered as a warning sign.

  • Late announcement

Conferences are usually announced at least a year in advance, and deadlines of abstract submission is several months before the event. If you are invited to submit an abstract for an event to be held within the next two months, that looks suspicious.

  • Fast abstracts approval

Similarly, conference committees need several weeks or even months to review the abstracts and provide feedback. If an abstract was approved immediately, or you are guaranteed that all abstracts will be accepted, it means that there is no review process, and it is a low-quality meeting.

  • Invitations to public speaking without abstracts submission

If you are guaranteed to be provided a speaking role without even submitting an abstract, it is very likely that you deal with a predatory meeting, especially if is stated that the guarantee is simply based upon paying a registration fee.

  • General terms

Names and description of reputable conferences tend to be specific, referring to a specific subject, scientific problem, or professional society. If the title of the conference is overly generic or covers several subject areas, that is a sign of a predatory conference. Also, established and respected conferences have often been taking place for many years.

  • Buzzwords

Excessive use of buzzwords in an invitation and on the event website are typical for predatory conferences. That is how they try to influence a researcher’s decision to attend the event. Grand words or claims instead of verifiable facts must be a warning sign.

  • Famous speakers

Also, a long list of preeminent invited individuals on the landing page of the website and little information about meeting content is also a warning sign. Do note that “invited” has nothing to do with “confirmed” and most major reputable conferences only have a handful of leading experts in purely speaking roles, and these are not often advertised as a reason to register for the event. 

  • Mistakes and poor language

Blatant errors in email communications or website content, as well as poor writing, most likely indicates a predatory conference.

  • Unknown event

Established and respected conferences have often been taking place for many years. If an impressive sounding meeting only the 2nd, 3rd, or 4th congress it should be viewed skeptically and you should research the previous meetings to see what was reported about them. If no information can be found at all, it is also a warning sign. 

  • Ghostlike organizers

It is important to check who organizes the event and if it is connected to a reputable university, network or society. If you cannot find contact details of the organizers, that should rise a concern. If it is clearly run by a conference organizing company, and not a known major scientific society, it should be assumed to be a for-profit, and a low-quality “scientific” event. 

  • Multiple conferences

Multiple conferences from the same organizers covering different fields are usual practice for commercial companies and for-profit low-quality “scientific” events.


Сумнівні («хижацькі») комерційні конференції 

Плануючи представлення роботи на міжнародній конференції, необхідно уважно підійти до її вибору. Ви маєте оцінити тематику та аудиторію конференції, а також переконатися, що вона заслуговує довіри та поваги. Не забувайте про існування комерційних заходів, що не є справжніми науковими конференціями. Мета останніх – створити можливість для спілкування експертів з певного питання. Але іноді організатори мають на меті лише отримання прибутку та не звертають уваги на розвиток науки.

Сумнівні комерційні, або «хижацькі», конференції можна впізнати за підозрілими практиками, які вони використовують:

  • Розсилання запрошень електронною поштою

Організатори конференцій зазвичай не розсилають персональних запрошень навіть відомим вченим. Запрошення взяти участь у конференції від організаторів, про яких ви ніколи не чули, має викликати підозру.

  • Пізнє повідомлення про подію

Зазвичай інформація про конференцію надходить принаймні за рік до її проведення, а подача тез завершується за декілька місяців. Якщо вам пропонують подати тези на конференцію, що відбудеться у найближчі місяці, це виглядає дивно.

  • Швидке затвердження тез

Для розгляду тез організаторам конференції необхідно декілька тижнів, а іноді й місяців. Якщо тези затверджені для представлення відразу або вам обіцяють прийняти усі подані тези, це означає, що конференція не рецензує надані матеріали, і це захід низького рівня.

  • Запрошення зробити доповідь без подання тез

Якщо вам обіцяють надати можливість публічного виступу без подання тез, то ймовірно мова йде про «хижацьку» конференцію, особливо якщо основною умовою є сплата реєстраційного внеску.

  • Загальні слова

Назви та описи наукових конференцій зазвичай дуже специфічні. Вони фокусуються на певному питання, науковій проблемі або діяльності професійної спільноти. Узагальнена назва, особливо така, що покриває декілька галузей, є ознакою комерційної «хижацької» події.

  • Гучні обіцянки

Велика кількість гучних слів у запрошенні або на сайті є типовою ознакою комерційного «хижацького» заходу. Так організатори цих подій намагаються вплинути на рішення науковців взяти у них участь. Гучні обіцянки замість фактів, які можна перевірити, мають бути застережним знаком.

  • Відомі доповідачі

Довгий перелік запрошених осіб, розміщений на головній сторінці сайту замість докладної інформації про науковий зміст події, також має наштовхнути на підозри. «Запрошені» особи не обов’язково підтвердили свою участь. Поважні конференції зазвичай запрошують лише невелику кількість відомих експертів, і це не подається як причина зареєструватися для інших. 

  • Помилки та погано написані тексти

Грубі помилки у тексті електронних листів або на сайті конференції, а також погано написані тексти, з великою ймовірністю вказують на підозрілу, «хижацьку», конференцію.

  • Подія, про яку ви раніше не чули

Відомі та поважні конференції зазвичай проводяться протягом багатьох років. Варто ставитися скептично, якщо «видатна» подія є лише другим, третім або четвертим конгресом, та перевірити доступну інформацію про попередні зустрічі. Якщо інформація недоступна, це має викликати підозру. 

  • Організатори-привиди

Важливо звертати увагу на те, хто проводить науковий захід і чи пов’язаний він з відомим університетом, професійною мережею або спільнотою. Якщо контакті дані організаторів не вдається знайти, до події треба ставитися з обережністю. Компанії, що спеціалізуються на організації конференцій (замість відомих наукових спільнот), часто запрошують на комерційні «конференції». 

  • Велика кількість заходів

Проводити різні конференції з різних тем є типовою практикою комерційній компаній, що влаштовують «наукові» зустрічі з метою отримання прибутку.